老虎确认感染新冠,大猫们的未来又蒙上一层阴影!

老虎确认感染新冠,大猫们的未来又蒙上一层阴影!

今天(4月7日)是“世界卫生日”(World Health Day)。在新冠疫情继续全球肆虐的背景下,“世界卫生日”的宗旨——希望引起世界各国对卫生问题的重视,动员世界各国人民普遍关心和改善当前的卫生状况,提高人类健康水平——显得格外警醒。

只不过,今年的“世界卫生日”多数人只要待(呆)在家里就能对“提高人类健康水平”做出很大的贡献了!

不过,人类突然集体“玩消失”,可饿坏了滇池的鸟儿、黔灵山的猴子和奈良的小鹿——抱歉,让你们望眼欲穿了。

与此同时,社交媒体上还有一些消息表示,没有了人类的打扰,很多野生动物过得更逍遥了。

国外网友Kaveri获得超百万点赞的推文表示:“出乎“疫情”的预料之外,威尼斯运河的水第一次清澈见底。可以看见水里的鱼,连天鹅们都回来了。”
PHOTOGRAPH BY DANITA DELIMONT, ALAMY
天鹅是威尼斯布拉诺(Burano)运河的定期游客。

仿佛人类的活动“静止”之后,天更蓝了、水更清了,天鹅回来了,甚至连大象都逍遥了起来——网友表示有一群约14头大象“闯入”了云南的一个村庄,寻找玉米和其他食物。最终,这群逍遥的大象喝了30公斤的玉米酒,醉倒在附近的茶园里。

然而,这些都是假的!

天鹅从未离开过威尼斯,象群也没有私闯村庄买醉。真实的情况是——纽约布朗克斯动物园(Bronx Zoo)的一只老虎确认感染了新冠病毒,园内还有六只老虎也出现了相同的症状!

PHOTOGRAPH BY ANDREW LICHTENSTEIN, CORBIS VIA GETTY IMAGES
布朗克斯动物园的一只马来虎,摄于2017年。

自3月26日香港渔护署确认一只家养宠物狗被患病的主人传染新冠病毒以来,比利时的一只家猫也确认被其患病的主人传染了新冠病毒。

而纽约布朗克斯动物园感染新冠病毒的老虎,是世界首例非家养动物被传染的案例!

这只名为“纳迪亚”(Nadia)的马来虎很可能是从一位感染了新冠病毒但没有症状的饲养员那里传染的。为此,动物园自3月16日起对游客关闭。

PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

很多尽责的“铲屎官”可能都知道,无论家猫还是野猫都很容易感染“猫冠状病毒”——猫肠道冠状病毒病,由肠道冠状病毒引起,可导致脱水等症状,致死率较低。

但直到最近,猫科动物能否感染新冠病毒都尚不清楚。中国的一项研究最新发现,猫可能会互相传染新冠病毒,而科学家们也正在踊跃地研究哪些物种可能会被猫传染。

那么,马来虎“纳迪亚”被感染意味着什么?

我们对新冠病毒知道的还很少
布朗克斯动物园首席兽医Paul Calle表示:4岁的马来虎“纳迪亚”是在3月底患上干咳和食欲不振的。当时,兽医团队做了很多诊断测试和血液检查,考虑到纽约当前的情况,研究小组给“纳迪亚”注射镇静剂后,在它身上采集了新冠病毒测试的样本,并将样本送往康奈尔大学纽约州诊断实验室和伊利诺伊大学兽医学院兽医诊断实验室进行检测。

“纳迪亚”是在4月2日接受病毒检测的,同时动物园还有“纳迪亚”的妹妹、2只西伯利亚虎和3只非洲狮,共6只“大猫”也表现出咳嗽和食欲不振的症状,不过它们还没有接受新冠病毒的测试。如今这些“大猫”都在动物园兽医的良好照顾中。

PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

但“大猫”染病,困扰的还是人类——新冠病毒会不会在“大猫”身上变异后再传回人类?

根据美国农业部和疾病预防控制中心的资料,目前还没有证据表明家养或圈养的野生动物可以将新冠病毒传播给人类。

虽然,造成此次疫情的新冠病毒非常可能是从蝙蝠身上发现的一种非常类似的冠状病毒发展而来的,但布朗克斯动物园的非营利机构“野生动物保护协会”在新闻稿中强调说——目前还不清楚这种疾病在动物身上会如何发展。

PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NATIONAL GEOGRAPHIC

正因为人们现在对新冠病毒的很多情况都知之不详,所以其在动物间的传播性和将来能造成何种影响才更应该得到重视,以避免出现人们都不愿见到的重大损失。

接下来会怎样?
布朗克斯动物园首席兽医Paul Calle表示:因为这是全新的情况,所以还有很多不能回答的问题,比如老虎和狮子是否比其他动物更容易感染新冠病毒?

不过就如今的情况来看,布朗克斯动物园的其他大型猫科动物,包括雪豹、猎豹、云豹、东北豹和美洲狮都还没有出现感染的症状。

PHOTOGRAPHS BY STEVE WINTER

虽然还存在很多疑惑,但现在的信息已足以促使人们行动起来。

美国动物园和水族馆协会(AZA)主席Dan Ashe对Calle团队的快速行动表示了赞赏,他说:美国农业部(USDA)和布朗克斯动物园提醒人们注意新冠病毒可以从人类转移到猫科动物身上这则信息,为此,人们应当加强安全措施,戴口罩和护目镜以保护自己和动物,尽可能在动物园与动物保持6英尺的距离;而当前能防控圈养动物感染的最主要的举措还是测试人类的感染情况。如果我们知道一个饲养员感染了新冠病毒,我们就不会让他带病工作了。

PHOTOGRAPHS BYSTEVE WINTER

虽然Ashe对众多正规动物园的防控举措表示信任,但他仍为美国许多不合格的路边动物园中的“大猫”感到担忧。

比如最近产生了一定影响力的Netflix纪录片《虎王》(Tiger King)。类似片中的“老虎乐园”大多数没有兽医,也不太可能进行新冠病毒的检查。那些“乐园”提供的幼崽抚摸和亲密接触等项目在平时也“很麻烦”,更不用说在疾控中心和美国农业部建议保持人与人、人与动物之间距离的时候了。

PHOTOGRAPHS BYSTEVE WINTER
印第安纳州“异国猫科拯救中心”(Exotic Feline Rescue),一头麻醉中的老虎正在接受根管手术。路边动物园里的老虎常常得不到兽医的照顾,许多因营养不良和饲养者的疏忽造成了严重的牙齿问题,使其难以进食。

另外,如果将“大猫”感染新冠病毒带进全球视野观察,那些在野外生存已经面临一连串威胁的野生“大猫”们,其种群中如果出现新冠病毒,且成为导致它们死亡的重要原因,那“大猫”们的未来将面临非常严峻的考验!

同时,受马来虎“纳迪亚”被感染新冠病毒的影响,全美各地的动物园管理员都在加倍努力的保护他们的大猩猩——因为大猩猩很容易从人类身上感染呼吸道疾病,而专家警告说它们可能特别容易受到新冠病毒的感染!

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